Ratgeber > Arbeitswelt

Die absoluten Rockstars des Mittelstands

Das sind deutschlands Hidden Champions

Foto: jannis lucas / unsplash
Foto: jannis lucas / unsplash

Der deutsche Mittelstand hat es in sich, denn zahlreiche mittelständische Unternehmen mit Sitz in Deutschland gehören zu den Weltmarktführern. Allerdings sind diese Unternehmen vergleichsweise wenig bekannt, weshalb man auch von Hidden Champions spricht. Diesen Hidden Champions beziehungsweise heimlichen Gewinnern wird ein großer Anteil am wirtschaftlichen Erfolg Deutschlands zugeschrieben. Viele Unternehmen, die zu den heimlichen Gewinnern gezählt werden, sind klassische Mittelständler. Häufig sind diese in der Industrie oder als Automobilzulieferer tätig. Der Unternehmenssitz befindet sich nicht selten in der Provinz und es werden nur einige hundert Mitarbeiter beschäftigt. Was diese mittelständischen Unternehmen so erfolgreich macht, erfahrt ihr hier.

Die absoluten Rockstars des Mittelstands - Das sind deutschlands Hidden Champions Foto: robert stump / unsplash

Die absoluten Rockstars des Mittelstands - Das sind deutschlands Hidden Champions Foto: robert stump / unsplash

Hidden Champions – was macht sie aus?

Hidden Champions kann mit "heimliche Gewinner" übersetzt werden. So werden mittelständische Unternehmen bezeichnet, die in der Öffentlichkeit kaum bekannt sind, aber in ihrem Bereich zu den Weltmarktführern gehören. Geprägt wurde der Begriff "Hidden Champions" im Jahr 1990 von dem deutschen Unternehmensberater und Wirtschaftswissenschaftler Hermann Simon. Der Begriff sollte als Forschungskonstrukt im Rahmen einer Studie dienen und konnte sich danach etablieren. Um zu den unbekannten Weltmarktführern zu gehören, muss ein Unternehmen folgende Kriterien erfüllen:

  • Die Unternehmen sind in ihrer Branche auf Platz eins, zwei oder drei auf dem Weltmarkt. Alternativ belegen sie Platz eins auf ihrem Heimatkontinent.
  • Der Umsatz des Unternehmens liegt über 50 Millionen Euro, übersteigt drei Milliarden jedoch nicht. In einigen Fällen werden auch Unternehmen mit einem etwas höheren Umsatz zu den heimlichen Gewinnern gezählt.
  • Die Unternehmen sind vergleichsweise unbekannt. In der Regel werden diese vom Inhaber geführt, sind nicht an der Börse notiert und stellen keine Produkte für Endverbraucher her.

Zu den heimlichen Gewinnern in Deutschland gehören unter anderem Unternehmen wie:

  • Schwan Stabilo
  • Lamy
  • Sennheiser
  • Hipp
  • Haribo

Warum sind die heimlichen Gewinner eigentlich so unbekannt?

Ihr fragt euch vielleicht, warum man über heimlichen Gewinner so wenig hört? Dafür gibt es vor allem zwei Gründe:

  • Zum einen sind die Produkte eher unauffällig. Oftmals handelt es sich um Nischenprodukte oder Produkte, die für die Herstellung eines anderen Endprodukts benötigt werden.
  • Zum anderen möchten Hidden Champions häufig unbekannt und unauffällig bleiben.

Die unbekannten Weltmarktführer zeichnen sich jedoch durch ihre erstaunlich langfristigen Erfolge aus. Ihre Erfolgsstrategien sind auch für andere Unternehmen von großem Interesse. Überraschend ist, dass sich viele Hidden Champions bei der Unternehmensführung nicht an modernen Managementlehren oder Managementweisheiten orientieren, sondern ihren eigenen Weg gehen. Die Basis der Unternehmensführung bilden Ausdauer und gesunder Menschenverstand.

Hidden Champions – was macht sie aus? / Foto: austin distel / unsplash

Hidden Champions – was macht sie aus? / Foto: austin distel / unsplash

Hidden Champions – was macht den Mittelstand so erfolgreich?

Es gibt einige Strategien, durch die sich die besonders erfolgreichen Mittelstandsunternehmen von anderen unterscheiden.

  • Die Unternehmensführung ist autoritär-partizipativ. Das heißt, in den Grundprinzipien wird das Unternehmen autoritär geführt. Es gibt jedoch bestimmte Freiheiten bei der Umsetzung. Die Unternehmensleitung bleibt oftmals über Jahrzehnte hinweg konstant.
  • Die Identifikation mit dem Unternehmen ist hoch.
  • Die Ziele werden hoch gesteckt und viele der heimlichen Gewinner streben die Führung auf dem Weltmarkt an. Hohe Ziele und Visionen motivieren auch die Belegschaft.
  • Viele Arbeitsschritte bleiben im eigenen Unternehmen. Nur selten betreiben die heimlichen Gewinner Outsourcing im großen Stil. Viel lieber verlässt man sich auf die eigenen Stärken. Strategische Allianzen werden oftmals abgelehnt.
  • Die Unternehmen vermeiden eine Überbesetzung und Personal, das nicht zur Unternehmenskultur passt, wird schnell erkannt und aussortiert.
  • Innovationen gehören für die unbekannten Weltmarktführer dazu. Dabei beziehen sich die Innovationen und Patente nicht nur auf die Endprodukte, sondern auch auf die Fertigungsschritte.
  • Die Unternehmen bedienen häufig eine Nische und bleiben bei diesem Fokus.
  • Die Vermarktung der Produkte erfolgt global. Globalisierung ist Teil der Erfolgsstrategie.
  • Die Nähe zu den Kunden spielt eine wichtige Rolle. Häufig hat ein hoher Anteil der Mitarbeiter direkten Kontakt zu Kunden.
  • Konkurrenz wirkt belebend. Oftmals befinden sich konkurrierende Unternehmen in einem Ort oder einer Region. Die räumliche Nähe führt dazu, dass sich die Unternehmen besonders angespornt fühlen.

In Deutschland gibt es weltweit am meisten Hidden Champions. Diese heimlichen Gewinner zeichnen sich zudem dadurch aus, dass sie ihre Kunden genau kennen, sich auf ihre Stärken konzentrieren und oftmals sehr früh wissen, welche Produkte und Innovationen als nächstes gebraucht werden.

Hidden Champions – wie findet man die versteckten Weltmarktführer?

Viele dieser mittelständischen Weltmarktführer gelten nicht umsonst als "hidden". Sie sind häufig in Nischenbereichen angesiedelt und liegen im ländlichen Bereich. Nicht immer wird zudem öffentlich kommuniziert. Während viele Großkonzerne auf Social Media sehr präsent sind, legt nicht jedes rockende Mittelstandsunternehmen Wert darauf, ständig auf Facebook, Instagram, Twitter und Co. aktiv zu sein. Wenn ihr euch für die versteckten Weltmarktführer interessiert, könnt ihr diese dennoch ausfindig machen:

  • Betreibt Internetrecherche. Die erfolgreichen mittelständischen Unternehmen findet ihr beispielsweise über Artikel, in den News oder in einschlägigen Fachpublikationen. Ihr könnt direkt nach mittelständischen Unternehmen in den Branchen und Industriezweigen suchen, für die ihr euch interessiert.
  • Auch Events und Messen sind eine gute Möglichkeit, um in Kontakt mit den versteckten Champions zu kommen. So könnt ihr Kontakte knüpfen und den Weg für eine spätere Zusammenarbeit ebnen.
  • Ihr könnt auch direkt bei den Industrie- und Handelskammern sowie den Branchenverbänden nach Hidden Champions fragen.
  • Macht euch auf die Suche über Social Media. Nicht alle Hidden Champions zeigen den sozialen Netzwerken die kalte Schulter. Auch hier könnt ihr mehr über mittelständische Unternehmen erfahren.

Hidden Champions als Arbeitgeber – was haben sie zu bieten?

Die Situation auf dem Arbeitsmarkt hat sich in den letzten Jahren deutlich verändert. Nun sind es nicht mehr die Jobsuchenden, die sich bei den Unternehmen ins beste Licht rücken müssen, jetzt müssen Unternehmen um die besten Kandidaten kämpfen. Soll heißen, Fachkräfte werden in vielen Branchen händeringend gesucht und man kann sich aussuchen, wo man arbeiten möchte. Heißt aber auch, viele wissen das und möchten weniger Abstriche machen beim zukünftigen Arbeitgeber. Aus diesem Grund bewerben sich viele junge Leute bei den ganz großen und bekannten Unternehmen, denn diese sogenannten Global Player bieten häufig nicht nur attraktive Arbeitsbedingungen, sondern auch einen guten Standort. In den Großstädten Deutschlands und den Metropolen dieser Welt angesiedelt, erhoffen sich Bewerber neben einem attraktiven Arbeitgeber auch ein gutes Freizeitprogramm und eine gute Infrastruktur. Mittelständische Unternehmen haben es im Vergleich dazu manchmal schwer, junge und talentierte Mitarbeiter ins Team zu holen. Dabei haben die Hidden Champions viel zu bieten. Sie liegen zwar meistens recht ländlich, aber auch der ländliche Raum hat seine Vorzüge. Von günstigeren Wohnungen und Wohneigentum über Platz für Sport und Spaß im Freien sowie gute Voraussetzungen für die Familiengründung ist alles dabei. Für junge Bewerber spielt aber gerade die Lage oftmals eine entscheidende Rolle. Hier müssen die versteckten Champions durch andere Aspekte punkten. Welche Vorteile haben Hidden Champions für junge Bewerber?

  • Aufgrund der Größe des Unternehmens wird jungen Talenten oftmals früh Verantwortung übertragen. Man hat die Chance wirklich etwas zu bewegen.
  • Die Hierarchien sind flacher. Das erhöht die Motivation und kürzt Entscheidungswege ab.
  • Die Weiterentwicklung geht schneller, und wenn neue Produkte entwickelt werden sollen, muss man sich nicht erst mit einem riesigen Apparat an Mitarbeitern abstimmen.
  • Die Bürokratie fällt geringer aus.

Große und bekannte Konzerne können diese Vorteile oftmals nicht bieten. Zudem sollte man nicht vergessen, dass die heimlichen Gewinner zu den Weltmarktführern in ihrer Branche gehören. Das heißt, man ist Teil eines Unternehmens der Weltmarktspitze.

Wann werden Hidden Champions zu echten Champions?

Die Grenzen zwischen bekannten und unbekannten Unternehmen sind oftmals fließend. Dass ein Hidden Champion kurz davor ist zu einem echten Champion zu werden, zeigt sich daran, dass sich Investoren aus China oder den USA für das Unternehmen interessieren. Treten branchenfremde Großunternehmen aus dem Ausland auf, ist klar, hier handelt es sich um ein extrem attraktives mittelständisches Unternehmen mit großer Zukunft.

Fazit

Hidden Champions sind Unternehmen, die in der Regel eine bestimmte Nische bedienen und in ihrem Bereich zu den Weltmarktführern gehören. Oftmals sind diese mittelständischen Unternehmen inhabergeführt und ihr Erfolg beruht unter anderem auf einem langen Atem, ambitionierten Zielen und einer starken Spezialisierung. Als Arbeitgeber zeichnen sich die mittelständischen Rockstars vor allem durch flache Hierarchien sowie größere Handlungsspielräume aus.

WEITERFÜHRENDE LINKS

Beitrag teilen